大自然所擁有的教育力量

侯秀玲 主任

    吳江太湖國際實驗學校教學秉持著「追求自然,尊重個性」的教育理念,利用大自然的環境和事物來教導孩子們愛護大自然和萬物,給孩子找回自身潛在的各種能力,重視「視、聽、觸、嗅、味」五覺的森林自然體驗教育。希望藉由此開放的教育環境和課程培育學生自我個性,且透過大自然的體驗,喚起人類自身最深層的生命感受,使生活、行為回歸自然,建立正確的人生觀。利用一些經過設計的課程活動來發展學生的體能、情感,以促進適應環境和解決問題的能力。

    孩子的能力不是大人可以替他決定的,孩子常常在課後和我分享他們的發現,大自然中哪裡有危險的東西、有趣的事情,這些都不是老師教他們的,而是孩子們在野外中活動所獲得的經驗。「生態觀察」是一堂完全以學生自我學習的課程,這時候孩子們會自動地保持安靜,以免打擾夜息中的動物,「相互尊重」之心,自然表露。當一個孩子發現一隻青蛙或昆蟲時,其他孩子就會聚集過去,一起觀察、共同學習,眼前的自然環境因為孩子的好奇心與行動力,變成了有趣的遊戲與學習的地方。

    基本上大部分的孩子都非常喜歡和大自然有關的事物,野外訓練讓他們「五覺」的感受力越來越強。小部分的孩子不喜歡的原因是受到父母親的影響,對環境與活動預先產生恐懼感,而無法面對挑戰。為了讓孩子能得到個人潛能的全然發展,我們深切的期盼孩子經由體驗得到成長的同時,父母親也能放手給孩子一個真正學習的機會,因為父母親的過度保護,將阻礙孩子身心的發展,要培養孩子的獨立性,需從父母做起。我誠懇的建議父母鼓勵孩子參與任何活動,只要他願意嘗試就是學習,不論成敗,結果都是有意義的。

    多年來我經常到落後地區服務,我觀察這群在自然中成長的孩子,發覺他們就像生活在野外的動物一樣,用五覺(視、聽、嗅、味、觸)去盡情地去感受大自然裡有趣的東西、美的事物,或是危險的東西。沒有老師的大自然取代了學校的制式教育,反而造就出具獨立性、創造力與生命力的孩子。他們的體能和膽識,給了我莫大的啟示,這些人類與身俱來的本能,卻因為我們遠離了大自然而喪失。他們的生活方法與人性特質,正是文明國家的教育目標,這證明了不管我們的生活型態是如何的改變,畢竟我們是大自然的一部分,人類的本性與本能應該仍留存,而這一部份只有大自然能幫助我們找回。